15 november 2011

Gelezen: "Rabbit rent", John Updike

rabbit rent.jpg

Harry wordt Rabbit genoemd omwille van de snelheid die hij bezat als topbasketbalspeler in het schoolteam. Zijn sportcarrière was echter gauw z'n hoogtepunt voorbij en nu verkoopt hij keukenrobots om zijn jonge gezin te ondersteunen. Op een dag loopt hij weg van zijn huis, zijn zoontje en zijn zwangere vrouw om uiteindelijk met een prostituee te gaan samenhokken, die hij zonder het te weten ook bezwangert want ja, voorbehoedsmiddelen daar moet hij niks van weten.

Ik mag hem niet, Harry 'Rabbit' Angstrom. Hij is egocentrisch en egoïstisch en vindt zichzelf heel wat: knap, aantrekkelijk, snugger. In mijn ogen is hij dat niet. Eigenlijk kan geen van de personages mij bekoren; stuk voor stuk zijn het zwakkelingen zonder een sprankje hoop op een mooiere toekomst dan het heden.

Het boek deed me qua sfeer heel erg denken aan "Revolutionary Road": net zo wanhopig, uitzichtloos en grijs. Het eindigt zoals het begint: met Rabbit die rent, weg van zijn dagdagelijkse huis-gezinnetje-werk-leven.

Er zijn nog vervolgboeken, maar ik denk niet dat ik me daaraan ga wagen.

* 6/10 *

03 oktober 2011

Gelezen: "Jazz", Toni Morrison

jazz.jpg *7/10*

28 september 2011

Gelezen: "In koelen bloede", Truman Capote

koelen bloede.jpg

Een familie wordt volledig uitgemoord en de politie vindt eerst geen spoor naar de vermoedelijke daders. Als blijkt dat het gezin uitgemoord is om een handjevol geld en het moordenarenpaar een paar boefjes van het allerlaagste soort zijn, is dat het begin van een aangrijpend proces met maar één mogelijk einde: de doodstraf.

Truman Capote is een meesterlijke schrijver. Hij is in de eerste plaats journalist maar toen hij over het artikel van de moord struikelde, besloot hij er een boek van te maken. Hij had een fenomenaal geheugen en onthield ieder woord dat er werd gezegd. Bovendien slaagt hij erin om zichzelf volledig uit het verhaal te laten en dus enkel de onpartijdige verteller te zijn, terwijl hij zich wel degelijk in de levens van alle betrokkenen heeft geroerd, niet in het minst die van het moordenaarsduo, met wie hij een goede band opbouwde. Dit wordt in een extra hoofdstuk uitgelegd, toegevoegd door de vertaler.

Verdorie, dit moet je gelezen hebben!

 

* 8/10 *

17 augustus 2011

Gelezen: "De vanger in het graan", J.D. Salinger

vanger in het graan.jpg

 

* 8/10 *

20 juli 2011

Gelezen: "Ik en de dikke man", Julie Myerson

drama, thriller, Julie MyersonFlaptekst: "Amy is getrouwd en werkt als serveerster in een klein restaurant. Haar relatie is net zo ingeslapen als het stadje waarin ze woont. Haar middagpauzes brengt ze door in het Park voor de Blinden, waar ze mannen bevredigt voor geld, en voor de macht die ze voelt wanneer ze een man weet te verleiden.
Op een dag wordt Amy aangesproken door een onbekende oudere man, Harris. Als hij vertelt dat hij haar overleden moeder heeft gekend, vergeet ze haar achterdocht en gaat ze naar zijn huis. In haar behoefte om meer te weten te komen over haar verleden wordt ze een gewillig slachtoffer van Harris, die haar dwingt zijn dikke vriend Garry te ontmoeten. Al snel wordt duidelijk dat Harris een spelletje met haar speelt. Maar wat voor spel? Wie gebruikt hier wie - en waarom?"

Aan het verhaal zelf was niet veel aan. Het voelde onwerkelijk aan, en veel sympathie kon ik voor die dwaze Amy niet opbrengen. Het einde klinkt nog veel ongelooflijker. Ik kon me totaal niet inleven!
Julie Myerson schrijft zonder aanhalingstekens, waardoor de dialogen even vaag klinken als ze zijn. De fragmenten zijn gedetailleerd, maar tussenin vallen gaten en soms wordt er naar het verleden teruggesprongen.
Het moet doorgaan voor een 'thriller', maar zo spannend vond ik het nou ook weer niet (voorspelbaar!).

Een dun boekje, dat is de reden dat ik het meenam van de bibliotheek. Wat ontspanningslectuur moest worden, is een zwaar overgedramatiseerd romannetje gebleken.

* 7/10 *

13:34 Gepost door LJ | Permalink | Commentaren (0) | Tags: drama, thriller, julie myerson |  Facebook |

09 maart 2011

Gelezen: "Als jij maar gelukkig bent", William Sutcliffe

als jij maar gelukkig bnet.jpgAchterflap: ... is het verhaal van drie moeders en hun drie zonen van rond de dertig, die zich niet zonder problemen staande proberen te houden in het leven. De ene geeft een weinig succesvol mannenmagazine uit, de andere worstelt met zijn homoseksualiteit en de derde is wanhopig bedroefd vanwege het stuklopen van zijn langdurige relatie.
Terwijl de vrouwen horrorverhalen uitwisselen over hun jongens, beseffen ze hoezeer ze de binding met het leven van hun kroost hebben verloren. Ze besluiten dan ook dat het tijd is om hun zonen te redden. Het plan daarvoor is even simpel als radicaal: ze bellen onaangekondigd bij ieder van hun zonen aan, met de mededeling dat ze een week zullen blijven. De resultaten van deze goede intenties van de moeders zijn zonder meer hilarish, vaak desastreus, nu en dan ontroerend en altijd meeslepend. 

Het is een leuk concept: drie vrouwen en hun drie zoons, en elk verhaal verteld vanuit nu eens dit, dan weer dat standpunt, zodat ieder van deze zes mensen aan bod komt, met hun idee over de ander, met hun eigen verhaal, met hun eigen belevenissen, met hun eigen geschiedenis. Toch wordt er geen twee keer hetzelfde verteld; er wordt makkelijk van vertelstandpunt gewisseld en het wordt nooit ingewikkeld.

Het einde is voorspelbaar: twee van de drie zoons gelukkig mét kleinkind voor de moeders, een derde met opzet alleen gelaten, want alle drie gelukkig, dat zou te veel op een happy end geleken hebben en dat scheen de schrijver vermijden te willen hebben.

7/10

03 maart 2011

Gelezen: "Sisi's winterlied", Lucas Zandberg

sisis-winterlied-lucas-zandberg-250pixw.jpgAchterflap: Tijdens haar Griekse les ontvangt keizerin Elisabeth van Oostenrijk (Sisi) een onheilsbericht. Haar enige zoon, kroonprins Rudolf, is samen met zijn minnares dood aangetroffen in zijn jachtslot te Mayerling. 
Eerst denkt het Weense hof aan moord, maar dan wordt duidelijk dat de geliefden een fataal liefdespact hebben gesloten.
In twee kunstig met elkaar verweven verhaallijnen volgen we de legendarisch mooie Sisi voor en na deze zware dag.
Ondanks de grenzeloze liefde van keizer Franz Joseph voelt zij zich al snel een gevangene van het hofceremonieel. Een knappe Hongaarse graaf, een veeleisende schoonmoeder en twee Belgische prinsessen kruisen haar levenspad. Maar vooral met haar kinderen heeft ze een unieke band. (En de rest is onleesbaar door het bibliotheeketiket.) 

Het irriteerde me mateloos dat de verschillende hoofdstukken van Sisi's leven door elkaar zijn gehaald, waardoor de logica van de chronologie compleet verloren gaat. Ik snap de bedoeling hiervan niet; wat voor nut heeft het om de lezer zo te verwarren?
Daardoor stond Sisi ver van me af, en bleef ze een verbitterd, egoïstisch kreng. Van haar imago als "lievelingetje van het volk" viel niets te merken. Ze was een slechte moeder, een waardeloze echtgenote en als keizerin stak ze geen poot uit. Liever zat ze in haar vertrekken volgens haarzelf geweldige poëzie te schrijven of rond te trekken door Europa.

Qua schrijfstijl was het wel oké, en als het in de juiste volgorde was geweest, had het me meer geboeid en had ik misschien beter begrepen waarom Sisi zo uitgegroeid is tot een verbitterde oude vrouw.

*7/10*

Gelezen: "De vreugde- en gelukclub", Amy Tan

vreugde.jpgAchterflap: "De vreugde- en gelukclub" verweeft vertellingen van twee generaties met elkaar. Vier dochters in het moderne Amerika ontkomen niet aan het gruwelijke verleden van hun Chinese moeders."

Vier moeders opgegroeid in China, en hun vier dochters opgegroeid in Amerika. Natuurlijk zorgt dat voor botsingen. Het geeft een intrigerend contrast mee tussen de oude waarden van de Chinese cultuur, en de moderne wereld van Amerika.
Doch op het einde heb je niet het gevoel dat het af is. Je krijgt niet mooi één chronologisch verhaal, maar stukjes en brokjes van acht verhalen, die samen geen geheel vormen, maar je slechts een indruk geven en vooral veel gevoel.

*8/10*

01 maart 2011

Gelezen: "De naakte bruid", anoniem

naakte bruid.jpg* 8/10*

19:45 Gepost door LJ in Volwassenenboeken | Permalink | Commentaren (1) | Tags: seks, drama, dagboek, liefde |  Facebook |

Gelezen: "Een meisje in het zand", Nathalie Abi-Ezzi

meisje in het zand.jpg*8/10*

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende