16 maart 2011

Gelezen: "Jij bent mij", Michelle Wildgen

michelle wildgen,vriendschap,alsAchterflap: In een opwelling gaat Rebecca, een studente van in de twinig, werken als verzorgster van Kate, een rijke, gecultiveerde vrouw die aan een ongeneeslijke spierziekte lijdt. Vanaf het begin zijn Becs taken van een onstellende fysieke intimiteit. En wanneer Kate's eens zo gelukkige huwelijk strandt, troost Bec haar. Soms enthousiast, dan weer met tegenzin dringt ze steeds verder door in Kate's wereld en deelt haar intiemste geheimen.Terwijl de terminale ziekte onverbiddelijk voortschrijdt, xorden obstakels met rauwe humor genomen. Maar hoe eerlijk en openhartig de vrouwen ook met elkaar omgaan, de last van intimiteit en vertrouwen gaat steeds zwaarder wegen. Balancerend tussen humor en spijt, discretie en noodzaak, worden de grenzen van een vriendschap tot het uiterste op de proef gesteld.

De achterflap vat alles wel zo mooi samen. Het is een aangrijpend verhaal, dat de depri lezer met de neus op de feiten drukt: het leven is al zo kort, geniet er toch verdorie van!

Qua schrijfstijl ergerde het me meermaals dat er nu eens te veel, da weer te weinig details worden gegeven. Ik kon mij niet helemaal vereenzelvigen met het hoofdpersonage, ik had niet het gevoel deel uit te maken van het verhaal.

En op het einde had ik toch ergens verwacht, maar dat moet de trend van de happy endings zijn, dat Kate op de één of andere manier een boodschap had achtergelaten voor Bec zodat ze makkelijker de draad van haar leven weer zou kunnen oppikken.

* 6/10 *

29 mei 2010

Gelezen: "Bubbels", Katie Agnew

bubbelsHet rijke Marbella is het centrum van deze 'glamlit': een heerlijke cocktail van seks, moord, bedrog en glamour. Jasmine, opgegroeid in marginale armoede, trouwt met een profvoetballer. Maxine is al drie keer gescheiden maar droomt nog steeds van de perfecte echtgenoot. Grace is een single roddeljournaliste die telkens weer op de getrouwde man en de sappigste scoops valt. Lila is getrouwd met een steracteur en ziet haar huwelijk instorten als een gigantisch seksschandaal aan het licht komt, met haar echtgenoot in de hoofdrol. Leidraad is Charlie, de peetoom van Jasmine en een zware jongen die uit Londen gevlucht is in de hoop uit de business te kunnen stappen, maar hij wordt zelfs in het broeierige Spanje niet met rust gelaten. Hij is niet de enige die wordt bedreigd. Algauw besef je dat de vier vrouwen méér met elkaar gemeen hebben dan enkel het glamourwereldje, en dat niets is wat het lijkt.

Zalige roman, geen softie chicklit maar spannend tot op de laatste bladzijde. Een aanrader!

 

25 februari 2010

De regenboog heeft maar acht kleuren - Peter Pohl

regenboogHeinrich is nog een kleuter als hij na de Tweede Wereldoorlog met zijn mama naar haar geboorteland Zweden terugkeert. Zijn vader is voor Duitsland gestorven en ze worden opgevangen door Heinrichs grootvader. De kinderen uit de buurt pesten Heinrich tot hij geen woord Duits meer spreekt en zichzelf Henrik noemt.

Henrik heeft een streepje voor op andere kinderen: hij vergeet nooit en hij weet van de Kwade Krachten die het leven bepalen. Zo mag hij nooit zijn huis verlaten, want als hij terugkeert zal alles veranderd zijn. Verlangen naar de toekomst is uit den boze, en hij moet oppassen met van mensen te houden, want mensen van wie hij houdt, sterven onvermijdelijk. Zoals zijn vriendjes back in Duitsland tijdens de bombardementen. Of zoals zijn eerste Zweedse vriendje dat met zijn slee onder een vrachtwagen terechtkomt. En zijn tweede vriendje, dat verdrinkt in het zwembad. Altijd wanneer Henrik éven niet kijkt...

Dan ontmoet hij Ylva, het eerste meisje dat zijn wereld betreedt. Zij redt hem van zijn pesters en leert hem geloven in, ja zelfs verlangen naar een toekomst. Maar dan slaat het noodlot toe - when you least expect it.

De titel verwijst naar de sprookjes die Henriks opa hem heeft verteld, en die Henrik verder heeft verzonnen. Hoeveel kleuren heeft de regenboog? Zeven, ziet hij als hij zeven is. Maar op zijn achtste verjaardag, die samenvalt met die van Ylva, zien ze allebei in de spiegel dat de regenboog nu acht kleuren heeft. En daar zal het bij blijven, zo voorspelt de titel al.

Ik heb dit boek intussen al meermaals gelezen, en telkens weer grijpt het mij aan, tijdens mijn zwakste momenten huil ik zelfs voluit om zoveel pech - vooral omdat ik mezelf in Henrik herken: ook ik durf niet uitkijken of verlangen naar een leuke gebeurtenis, omdat het dan gegarandeerd misloopt, zo heeft het verleden meermaals bewezen. (Niet dat er in mijn omgeving al mensen gestorven zijn. Maar dat kan nog komen, he.)

Peter Pohl kruipt zelf helemaal in de huid van zijn hoofdpersonage. De zinsconstructies zijn die van een zevenjarige, zodat je je als lezer in Henriks hoofd waant. Pohl bezit het ongelooflijke vermogen een verhaal zo neer te zetten dat, hoe ongeloofwaardig het op het eerste zicht lijkt, je er toch onverwoordelijk in gaat geloven. Naar 't schijnt zou het grootste deel van zijn boeken (27 stuks!) gebaseerd zijn op zijn leven. Ge moet niet vragen hoe triest dat was... Hoedanook er zijn slechts vier boeken van hem uit het Zweeds vertaald naar een leesbare taal. Allemaal lezen!
(En op een dag zal ik Zweeds leren en de vervolgboeken van 'De regenboog heeft maar acht kleuren' lezen. Goed voornemen.)

18 februari 2010

Gelezen: "Brisingr", Christopher Paolini

brisingrAchterflap: "Na de kolossale veldslag tegen het Keizerrijk op de Brandende Vlakten, konden Eragon en zijn draak Saphira maar ternauwernood levend ontsnappen. Er staan hen echter nog heel wat beproevingen te wachten: Eragon voelt zich verplicht een aantal beloftes te vervullen, maar kan hij wel al zijn beloftes nakomen? Hij heeft een eed gezworen zijn neef Roran te helpen diens geliefde Katrina uit de klauwen van Koning Galbatorix te redden, maar Eragon moet ook anderen helpen. De Varden hebben zijn kracht en talenten hard nodig, net als de elfen en de dwergen. Terwijl onrust de rebellen opeist en gevaar om elke hoek loert, moet Eragon keuzes maken. Keuzes die hem door het hele Keizerrijk voeren en die kunnen leiden tot een onvoorstelbaar offer. Kan deze eens eenvoudige boerenjongen de rebellen verenigen en de koning verslaan?"

Goh, over misleidende flapteksten gesproken! In het boek rolt Eragon gewoon weer van het ene spannende avontuur in het andere, zonder dat hij vreselijke keuzes moet maken. Maak je geen zorgen, er volgen geen twee bladzijden op elkaar zonder dat er iets gebeurt! Terwijl Eragon het rijk rondtrekt om zichzelf ten dienste te stellen van anderen, bewijst zijn neef Roran zich keer op keer als stoere Sterkhamer. De Varden weten steeds verder op te rukken naar het hart van het rijk.

Vond dit boek nogal langdradig, enfin, we worden als lezer bezig gehouden met ongetwijfeld voor het geheel noodzakelijke gebeurtenissen, terwijl het 'grote gevecht' alsmaar wordt uitgesteld. Als Galbatorix wou, had hij de Varden al lang onder de voeten gelopen en Eragon vermoord, but nooo, deze climax moet blijkbaar worden bewaard tot in boek 4.

Vind het wel fascinerend om Paolini als schrijver te zien groeien. Vergeleken met het eerste boek van de reeks schudt hij een pak moeitelozer de mooiste zinsconstructies uit zijn mouw. Als voorbeeld haal ik de gedachten van de draken aan, die Paolini anders dan voorheen nu wél schijnt te durven verwoorden; zij hebben immers een totaal andere manier van denken en een ander woordgebruik. Toch vind ik het nergens gekunsteld klinken, en ik ben benieuwd naar het vierde en laatste boek, dat echter nog niet af is!

* 9/10 *

28 december 2009

Gelezen: "Eragon", Christopher Paolini

EragonAchterflap: "Het leven van de jonge boerenzoon Eragon verandert van de ene dag op de andere als hij op jacht in de wouden van het onherbergzame Schild een raadselachtige blauwe steen vindt. Aanvankelijk is Eragon blij met de vondst, maar tot zijn grote teleurstelling wil geen van de handelaren die jaarlijks door de Palencarvallei trekken de steen van hem kopen. Dan geeft de steen zijn geheim prijs - ingeluid door barsten in het oppervlak is de sprakeloze Eragon getuige van de geboorte van een drakenjong. Tussen Eragon en de draak, Saphira, ontstaan een hechte band."

Het gaat nog door, die nogal gedetailleerde flaptekst, maar dit stukje vat al de eerste 40 bladzijden samen. Aangezien ik al wist dat de zonderlinge steen een drakenjong herbergde, heb ik dat eerste stuk ongeduldig doorgelezen, waarom hadden die sukkels niet dóór dat het een ei was en geen steen, tot 't dan eindelijk zover was. Eragon en zijn draak beleven vervolgens allerlei gruwelijke maar tegelijk fantastische avonturen.

Je kan zeggen dat 't het zoveelste fantasyverhaal met dwergen, elfen en mensen is, Lord of the Rings alike, maar deze wereld heeft het unieke van een Drakenrijder, de speciale diepe band tussen draak en mens, die mij fascineert. Ik was er compleet mee weg. Ik stond met hen op en ging met hen slapen. Dat boek moest zo snel mogelijk uit!

En te weten dat Paolini 15 was toen hij begon met het schrijven van Eragon, het eerste deel van de Erfgoedtrilogie. Jaloers!

* 9/10 *

13 november 2009

Gelezen: "PS: Ik hou van je" (Cecilia Ahern)

ps ik hou van jeAchterflap: Holly en Gerry zijn een jong getrouwd stel. De twee maken vaak grapjes over het feit dat Holly niet zonder Gerry zou kunnen leven. Het idee van 'De Lijst' was dan ook eigenlijk als grap bedoeld: als Gerry iets zou overkomen, zou hij een lijst voor Holly achterlaten met dingen die ze zou moeten doen. Wanneer het noodlot toeslaat en Gerry ongeneeslijk ziek wordt, stort Holly's wereld in. Een paar maanden na zijn dood besluit ze een mysterieus pakje op te halen bij haar ouders. Gerry blijkt zonder dat ze het wist woord te hebben gehouden, en heeft De Lijst opgesteld. In het pakje bevindt zich, voor iedere maand, een envelop met een opdracht. Het geeft Holly de kracht om verder te gaan, nieuwe uitdagingen aan te gaan en erachter te komen dat liefde nooit verdwijnt maar altijd in je hart blijft bestaan.

Iedereen kent de film, en ik wist dus niet dat het op een boek was gebaseerd. Het boek is echter veel realistischer. Het gaat dieper in op Holly's gevoelens, het toont haar ups en downs, en het verbaast niemand dat downs vaker voorkomen dan ups. In de film ontmoet ze algauw iemand anders en durft ze weer verliefd worden, want ja, romantische films móeten toch altijd een happy end hebben? In het boek is dit echter niet zo!

Zeker een aanrader...

* 8/10 *

18 oktober 2009

Gelezen: "Kroniek van een schandaal", Zoë Heller

Kroniek van een schandaalAchterflap: Als Sheba Hart op St. George's komt werken als de nieuwe lerares pottenbakken, ziet de oudere, eenzame Barbara Covett in haar een verwante geest. Maar Barbara is niet de enige die zich aangetrokken voelt tot Sheba. Binnen korte tijd raakt deze namelijk verwikkeld in een verboden relatie met een zestienjarige leerling. Barbara is niet in staat om Sheba van haar onbezonnen gedrag af te houden. Onvermijdelijk komt de verhouding aan het licht en zorgt voor een groot schandaal in de pers. Dat kost Sheba haar huwelijk, maar niet haar vriendschap met Barbara die loyaal aan haar zijde gaat staan om haar te steunen. Maar hoe loyaal is Barbara eigenlijk echt?

Spannend boek, al ken je de afloop natuurlijk. De dubieuze rol die Barbara als vertelster en beschermster van Sheba speelt, is van in het begin voelbaar zodat bij wat ze vertelt (en níet vertelt) grote vraagtekens rijzen. Dit maakt het allemaal nog wat ingewikkelder en spannender, tot je op het einde beseft dat Sheba helemaal in Barbara's greep gevangen zit.

Schitterend gevonden!

Trouwens ook verfilmd met Judi Dench en Cate Blanchett in 2006, als "Notes on a scandal".

* 8/10 *

15 oktober 2009

Gelezen: "Voor ik doodga", Jenny Downham

Voor ik doodgaAchterflap: Wat zou je doen als je nog maar een paar maanden te leven had? Voor Tessa van zestien is die vraag werkelijkheid. En dus maakt ze een lijst van tien dingen die ze absoluut nog wil doen. Seks. Autorijden. Beroemd worden. En verliefd.

Ontroerend verhaal over de laatste levensmaanden van Tessa, hoe ze omgaat met haar nakende sterven, over haar vrienden, haar ervaringen, haar ups en downs... Een ijzersterk verhaal dat je lange tijd bij blijft.

En ja, ik heb gehuild. Heel hard zelfs.

* 8/10 *

02 juli 2009

Gezien: “Wall-E” (2008)

Wall-E_Poster2Wall-E is een robotje dat op de verder schijnbaar verlaten planeet aarde afval tot nette kubusjes verwerkt. Op een dag landt Eve op aarde, op wie hij meteen tot over zijn oren verliefd wordt. Dankzij hem vindt zij waarvoor ze is gekomen: een plantje, dat bewijst dat de aarde weer levensvatbaar is. Zij neemt Wall-E ongewild mee naar haar thuis: een reusachtig schip in de ruimte waar de mensheid zich laat verwennen en de godganse dag niet uit zijn stoel komt; face to face gesprekken zijn verdwenen uit het collectief geheugen en alles gebeurt virtueel. Het nieuws dat de aarde weer bewoonbaar zou zijn, maakt niet iedereen even blij, maar Wall-E en Eve hebben besloten de mens wakker te schudden en uit de ruimte te halen.

Superlief robotje Wall-E steelt vanaf de eerste scène je hart zodat je de ganse film met een vertederde glimlach zit toe te kijken – zelfs als je toekomst van die vette, luie, ongeïnteresseerde mens voorspeld ziet. Mooi verhaaltje!

* 8/10 *

08:15 Gepost door LJ in Films | Permalink | Commentaren (0) | Tags: vriendschap, toekomst, avontuur, tekenfilm |  Facebook |

24 juni 2009

Gezien: "Step Up 2: The Streets" (2008)

step-up-2-the-streets-posteAndie is een ‘brave’ tiener met maar één passie: dansen. Omdat ze in moeilijkheden komt, stuurt haar voogd haar naar een strenge kunstschool, zodat ze haar vrienden op de straat in de steek moet laten. Ze ontmoet er echter een knappe, getalenteerde jongen die in haar wel iets ziet, en samen besluiten ze een dansgroepje op te richten en mee te doen aan ‘The Streets’, de grote battle van alle dansgroepjes op de straat, waar ze het zal moeten opnemen tegen haar oude vrienden.

Een film over vriendschap, anders zijn en je dromen volgen. Overgeacteerd, de muziek is absoluut niet mijn stijl en het verhaal erg dunnetjes, maar dansen kunnen ze, hoor!

* 7/10 *